11:51 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Центральная площадь Арканы перед самым мостом во дворец примыкает к набережной. Берег здесь довольно высок, и к водам озера спускаются широкие каменные лестницы.
- Здесь, здесь и здесь, - облокотившись на парапет, Гелард указывал на места, где должны были встать новые украшения площади - довольно сомнительного вида.
- А лестницы? - из-под капюшона спросил Гриф, мельком глянув на указанные места.
- Там будут кованые чаши на перилах.
Прищурившись, советник снова оглядел открытое пространство, представляя себе, как оно изменится после воплощения его задумки.

@темы: Государство - это я, Именем Аркана

URL
Комментарии
2008-11-30 в 12:01 

Кора Далена медленно шла вдоль набережной, не отводя взгляда от поверхности озера. Она куталась в длинный теплый плащ, но не ускоряла шаг. Мысли ее со всей очевидностью витали слишком далеко.

2008-11-30 в 12:12 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Советник то и дело отвечал на приветственные поклоны и кивки. На площади было не людно, но знакомых лиц хватало. В очередной раз обежав площадь, взгляд Геларда остановился на приближающейся девушке, явно погруженной в свои мысли и не замечающей препятствия на своем пути в виде двух мужчин.
- Посторонись, - Гелард жестом приказал Грифу подвинуться, - ты ее напугаешь.
Тот безмолвно отошел в сторону и поглубже спрятал лицо в просторный капюшон.

URL
2008-11-30 в 12:17 

Что-то заставило кору Далену отвлечься от невеселых мыслей, и она подняла голову. Глаза ее слегка слезились от сильного ветра, а веки чуть припухли. Это все ветер, и только он!..

Увидев прямо перед собой советника Аркана, она вздрогнула, но, взяв себя в руки, тут же почтительно поклонилась. Кор остановился. Людная площадь показалась ей пустынной, людской гул внезапно смолк, и закружилась голова.

2008-11-30 в 12:24 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Рад видеть вас в добром здравии, - он ответил на поклон и дружелюбно улыбнулся. Через плечо покосился на Грифа, неподвижно стоявшего у парапета, как закутанная в мантию статуя. - Боги явно способствуют нашей дружбе, устраивая такие встречи, - продолжил он, подходя ближе к девушке.

URL
2008-11-30 в 12:28 

– Безусловно, мой кор, это воля богов, – согласилась Далена.

Она слегка повернулась в сторону, будто собираясь продолжить путь, но, сделав шаг, остановилась.

– Прошу меня простить, я не хотела быть невежливой, кор Гелард, – сказала она и в показном раскаянии склонила голову. – Это все моя привычка думать на ходу.

2008-11-30 в 12:34 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Гелард изобразил таинственность.
- О, я вас понимаю... И даже не пытайтесь меня переубедить. Где этот счастливец? - он шагнул к девушке и завертел головой, оглядывая площадь. - Юные коры никогда не бродят здесь в одиночестве, если только не желают избавиться от одиночества. Так на кого же пал ваш выбор?
Так никого и не высмотрев, Гелард сокрушенно вздохнул:
- Похоже, я спугнул вашего кавалера. Позвольте предложить вас свою компанию во искупление этой вины?..

URL
2008-11-30 в 12:38 

– Ваша вина не столь велика, как вы думаете, но предложение я с удовольствием принимаю, – покраснев, ответила Далена.

Заметив, что кор Гелард с понимающей усмешкой отметил румянец на ее щеках, она смутилась еще больше и пробормотала что-то о сильном ветре.

– Если только, – словно спохватившись, невинно добавила она, – я не отвлекаю вас от важных государственных дел, которые вы обсуждали со своим спутником.

2008-11-30 в 12:43 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- С мом спутником, - Гелард отчего-то развеселился, - мы уже обсудили все самые важные государственные дела. Но вы простите меня, если я не стану отсылать его прямо сейчас? - Он умоляюще поднял брови. - Из него отвратительный собеседник, но он и не станет вмешиваться в наш разговор.

URL
2008-11-30 в 12:46 

– Разумеется, мой кор, как я могу вам отказать? – широко распахнула глаза Далена. – И потом, из ужасных собеседников обычно получаются великолепные слушатели, – с легкой усмешкой добавила она.

Плотнее закутавшись в плащ, она просительно посмотрела на советника.

– Вы не будете возражать, если я попрошу уйти куда-нибудь с этого пронизывающего ветра? Я ужасно замерзла.

2008-11-30 в 12:48 

Кора Ирэна
Stilles Wasser ist tief
Итак, они опять встретились. Разумеется, совершенно случайно.
Только вот в еще одно совпадение советник явно не поверит. Узнать что-то о его планах очень важно, но сейчас явно не место и не время.
Кора Ирэна плотнее закуталась в плащ - ветер действительно холодный - и предпочла в этот раз отступить. Она не заметила, что Гриф, эта живая статуя, проводил ее взглядом. Выражение его лица и глаз под капюшоном могло бы напугать. А пальцы привычно складывали детальки головоломки: клац-клац-клац. Клац. Как решетка мышеловки.

2008-11-30 в 12:50 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- В этом таланте ему нет равных! - Гелард довольно засмеялся и предложил руку: - Пойдемте, и в этот раз обойдемся без визитов к старым приятелям.
Коротким кивком он приказал Грифу следовать за ними.
- Куда бы вы хотели направиться, моя драгоценная кора - посмотреть город, дворец?.. Или вас все еще интересуют иные прекрасные места?..

URL
2008-11-30 в 12:55 

Открыто улыбнувшись, Далена приняла руку и пошла рядом с советником, стараясь попадать в шаг, что было очень нелегко из-за разницы в росте. Быстро запыхавшись, она перестала состязаться в скорости с Гелардом и пошла обычным шагом.

– Разумеется, иные места, – отдышавшись, смело заявила она. – Особенно те, что вы порекомендуете.

2008-11-30 в 13:00 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Многие поостереглись бы доверять моим рекомендациям, но вы, похоже, не относитесь к числу осторожных дам нашего города. Что же... - он замедлил шаг, - как насчет прогулки в башню Магов? Ручаюсь, вы никогда там не были.

URL
2008-11-30 в 13:03 

– Я люблю опасности, – насмешливо напомнила Далена. – И потом, вряд ли кто-то рискнет угрожать мне, пока вы рядом. Идемте в башню Магов!

2008-11-30 в 13:15 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Высокая башня издалека казалась довольно скромной. Расстояние не позволяло оценить ее истинные размеры, но по мере приближения она вырастала, как по волшебству. Окружавшая ее площадь была абсолютно пуста. Багровая каменная брусчатка пестрела знаками Флаама, а саму площадь окружала идеально ровная стена высотой в два человеческих роста.
Возле открытых двустворчатых ворот никого не было видно, но в проеме мерцала какая-то невесомая паутина. Приблизившись к ней, Гелард снял перчатку с руки и махнул перед пустым проемом. Паутинка растаяла, будто и вовсе была обманом зрения.
Внутри, насколько можно было видеть, до стен башни тянулся мирный ровный газончик - правда, необычно зеленый для такого времени года.

URL
2008-11-30 в 13:24 

Башня произвела на Далену сильное впечатление своей безмолвностью и показной заброшенностью. Сама того не подозревая, Далена прижалась к советнику в поисках защиты. Здесь все выглядит милым и безопасным, но отнюдь таковым не является. От чего (или от кого) ее нужно было защищать, она не смогла бы сказать никому, да и сама толком не понимала, но если бы вдруг сейчас кор Гелард отошел даже на шаг, она бы в панике побежала назад.

Поняв, что в ближайшее время советник ее не оставит, Далена осмелела и принялась оглядываться по сторонам. Над башней даже небо было другим... И в воздухе витал легкий непонятный запах. И шаги отдавались особенно гулко.

– Расскажите об этой башне, кор Гелард, – попросила она первое, что пришло в голову, лишь бы развеять гнетущую тишину.

2008-11-30 в 13:32 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Она была построена одновременно с городом. Первыми магами, которые были выучены служить Аркану. Тысячу лет назад... а может, и больше. Они все живут здесь, - он показал на глухие, гладкие стены без признаков окон, поднимающиеся на безумную высоту. - И здесь, - он ухмыльнулся и топнул ногой по газону. - Башня - это самая малая часть их территории. Хотите войти внутрь? - он прищурился.

URL
2008-11-30 в 13:37 

Далена оробела. Впервые ей в голову пришло, что эта прогулка была не самой разумной идеей. Впрочем, успокоила она себя, пока советник считает ее глупой маленькой девочкой, у которой на уме лишь танцы и наряды, можно его не опасаться.

– Тысячу лет? – переспросила она, чтобы выиграть время. – Как долго... А вы сами были внутри? Там интересно?

Далена еле уловимо поморщилась: похоже, она переигрывает в выражении детского восхищения и полного доверия к мнению советника. Впрочем, почему-то ей хотелось верить в то, что сейчас она в безопасности.

2008-11-30 в 13:42 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Мы с Грифом не раз там бывали, - Гелард кивнул с весьма самодовольным видом, - уж не знаю, как на его вкус, а по мне так только там и можно по-настоящему отдохнуть - если, конечно, не забираться слишком далеко в их подвалы. И, кроме того, там есть Горг, добрейший души человек! Он уже лет тридцать верховодит этим вертепом, - советник небрежно махнул рукой в сторону башни.

URL
2008-11-30 в 13:49 

Поежившись, Далена тихо проговорила:

– Кажется, мне расхотелось спускаться в подвалы. Там наверняка жуткий холод, а я и так замерзла.

Далена прекрасно понимала, что Гелард по каким-то одному ему известным причинам проверяет ее. На смелость, на прочность, на безрассудность и хасса знают на что еще. Только она не хотела, чтобы ее проверяли сейчас, когда она почти до смети напугана, и все силы уходят на то, чтобы сдерживать дрожь в голосе.

– Башня, без сомнения, прекрасна и располагает к долгим раздумьям, – продолжила она. – Однако сейчас мне бы хотелось чего-то иного.

2008-11-30 в 13:53 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Вас мучает голод? - советник чуть прищурился, изучая лицо девушки пристальным взглядом. - Холод, должно быть, заставил вас как следует проголодаться. Здесь недалеко есть одно довольно уютное место, где можно и согреться, и подкрепиться.

URL
2008-11-30 в 13:57 

– Сейчас, когда вы сказали об этом, я чувствую, что проголодалась, – призналась Далена, облегченно вздохнув от того, что кор не настаивал на продолжении прогулки. – В выборе места я полностью полагаюсь на вас. Вряд ли есть в Аркане кто-то, кто знает о ней больше, чем вы.

Нет, зря я это сказала. Еще решит, что я льщу ему с тайной целью... Впрочем, пусть решает, лишь бы мы побыстрее убрались отсюда. От этой башни веет могильным холодом.

2008-11-30 в 14:02 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Щелкнув Грифу пальцами, Гелард кивнул на проход. Не говоря ни слова, тот приблизился к стене, снял перчатку с руки и провел по кладке узкой серо-синей ладонью. Паутинка вновь затянула проход.
- Что вы думаете об урдах, моя дорогая кора? - Гелард между делом приобнял Далену за плечи, уводяя ее прочь от башни. - Они вас не слишком пугают?..

URL
2008-11-30 в 14:09 

Меня больше пугают ваши прикосновения, чуть не сказала Далена и оглянулась через плечо. Урд, в длинном плаще и капюшоне, закрывающем голову, стоял в пол-оборота к ней.

– Нельзя сказать, что они пугают меня, но... они не слишком приятны, – призналась она еле слышно, не желая, чтобы ее слова достигли чутких ушей прислужника кора.

2008-11-30 в 14:15 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Какая жалость!.. - вздохнул Гелард, продолжая обнимать девушку за плечи. - Гриф, ты слышал? - он повысил голос и оглянулся, - сегодня ты остаешься голодным.
- Как будет угодно моему кору, - донесся сиплый ответ из-под капюшона.

URL
2008-11-30 в 14:19 

Старательно делая вид, что не смущена поведением кора, Далена, тем не менее, высвободилась из его объятий.

2008-11-30 в 14:29 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Давай, давай, - Гелард нетерпеливо махнул рукой на Грифа, - шевели ногами. У тебя сегодня свободный вечер. Кстати, раз уж ты свободен, загляни к Юргену, передай от меня привет.
Поклонившись, тот быстрым шагом направился к ближайшему переулку. Широкая алая кайма на его плаще змеилась вокруг длинных ног, как живая.
- Итак, - произнес Гелард, когда Гриф скрылся из виду, и взял Далену под руку, - что говорит вашему сердцу название "Перстень Вандера"?.. Узнаем, чем там потчуют чистокровных гостей?

URL
2008-11-30 в 14:32 

– Как я уже сказала, мой кор, в выборе места я полагаюсь на вас, – не обращая внимания на ветер, Далена чуть распахнула плащ. – "Перстень Вандера"... Звучит впечатляюще. Надеюсь, кухня не обманет ожиданий.

Она обворожительно улыбнулась кору, после чего принялась рассматривать носки своих чуть запылившихся туфель.

2008-11-30 в 14:39 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Рекомендованное советником заведение располагалось в скромном саду недалеко от центра города. Это было двухэтажное каменное здание с куполообразной крышей - не редкость в столице. Геларда там сразу узнали, и хозяин лично отвел советника с его спутницей к самому лучшему столику, заботливо отделенному от общего зала ажурной перегородкой.
- Поздравляю, вы только что стали темой последних сплетен, - негромко проговорил Гелард, ответив по пути к столику на десяток приветствий.

URL
2008-11-30 в 14:47 

Мило улыбнувшись хозяину заведения, Далена опустилась на заботливо выдвинутый стул и попросила воды. Высокий запотевший бокал появился через мгновение. Да, место действительно прекрасное.

– И вы тоже, мой кор, и вы тоже, – ответила она, отпив глоток ледяной, чуть подкисленной воды.

2008-11-30 в 14:54 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Я коллекционирую сплетни о себе, - Гелард улыбнулся с видом заговорщика, - это мое страстное увлечение. Признаюсь, иногда даже сам распускаю пару-тройку слухов, чтобы не скучать.

Он явно был здесь завсегдатаем, поскольку хозяин, не уточняя пожелания гостя, начал расставлять на столе легкие закуски и ароматно пахнувшие кувшинчики с пряностями и соусами.

URL
2008-11-30 в 14:59 

– Неужели? – оживилась Далена и ехидно уточнила: – Последнюю сплетню вы создали только что, верно?..

Приятные запахи разожгли ее аппетит, а жар от камина заставил раскраснеться щеки.

– Что посоветуете попробовать, мой кор? – чуть повысив голос, поинтересовалась Далена.

Краем глаза она наблюдала за реакцией остальных посетителей заведения.

2008-11-30 в 15:02 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Здесь готовят дивное мясо с малиной и красным перцем, - чуть наклонившись вперед, посоветовал он полушепотом, глядя в глаза девушке, - не упустите возможности попробовать. Блюда нежнее я здесь не встречал.

URL
2008-11-30 в 15:05 

– Непременно последую вашему совету, – в тон ему ответила Далена и опустила глаза.

Задумчиво водя черенком вилки по скатерти, она подождала, пока в ее тарелку не положили немного обещанного мяса.

– Надеюсь, от перца в блюде не только название? – уточнила Далена, напряженно ожидая ответа.

2008-11-30 в 15:10 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Вы не пожалеете, - пообещал Гелард и взялся за бутылку вина, припорошенную пылью. - Что же касается сплетен... к счастью, мое общество не настолько сомнительно, чтобы поставить крест на вашей репутации.

URL
2008-11-30 в 15:15 

– Вы правы, кор. О вас ходит много сплетен, – усмехнулась Далена и кивком разрешила налить себе вина, – но еще ни разу не говорили, что вы погубили репутацию юной коры.

2008-11-30 в 15:18 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Я чту Далан, - ответил он с такой ухмылкой, что вся серьезность его слов и интонации потерялась за ней. - Юные коры могут считать себя в полной безопасности, даже оказавшись наедине со мной в самых сомнительных условиях.

URL
2008-11-30 в 15:21 

– Неужели? – вопросительно подняла брови Далена. – Никогда бы не подумала... – пробормотала она про себя. – А что вы считаете сомнительными условиями? – поинтересовалась кора чуть громче, но все же так, чтобы беседа оставалась интимной.

Им ни к чему лишние уши, даже если они болтают просто так.

2008-11-30 в 15:23 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Боюсь, моя скромность не позволит мне даже подумать об этом в вашем присутствии, не то что заговорить, - он спрятал улыбку за бокалом.

URL
2008-11-30 в 15:27 

– Что ж, отговорка убедительна. Предложите тогда тему разговора, которая не потревожит вашу скромность, мой кор, – насмешливо ответила Далена и пригубила вино. – Могу поспорить, что эта бутылка из запасов моего отца... хотя... чувствуется легкая горчинка на языке, которой в этом букете быть не должно... Странно...

2008-11-30 в 15:39 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Это не его вино, - Гелард кивнул, и в его взгляде впервые за все время появилось одобрение, - от одного из ваших соседей. Слишком легкое, на мой вкус.
Поставив локти на стол, он уперся подбородком в ладони и спросил с интересом:
- Ваш отец угощал самого Аркана? Нынешнего или предыдущего?..

URL
2008-11-30 в 15:43 

– Нынешнего, да хранит его Далан. Я была слишком мала, чтобы осознать торжественность минуты, и долго протестовала, когда мне не разрешили попробовать ни капли из тех бочонков, что с почестями отвозили ко двору, – с легким смешком призналась кора Далена и сделала еще глоток вина.

2008-11-30 в 15:47 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Вам повезло, - советник склонил голову, - стать поставщиком двора нашего Аркана - большая удача. Но почему ваш отец так долго держал вас при себе? Он был противником городской жизни?..

URL
2008-11-30 в 15:51 

– Сначала я была слишком мала, а он слишком занят виноградниками. Потом отец тяжело заболел, и мы даже продали часть земель, чтобы расплатиться с целителями. А потом... его не стало... – Далена допила вино и протянула пустой бокал кору. – Это грустная история, мой кор.

2008-11-30 в 16:21 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Вам идет грусть, - советник не сводил взгляд со спутницы. - Она зажигает ваши глаза чем-то особенным. Грустите почаще, это чудесно выглядит.
Наполнив бокал, он предложил его девушке:
- Пью за вашу грусть. Пусть она навещает вас чаще.

URL
2008-11-30 в 16:26 

– Какой необычный тост... – тихо отозвалась Далена. – Выпьем до дна?

И, не дожидаясь ответа, она принялась цедить густое, терпкое вино, пока хватало дыхания. Щеки ее раскраснелись уже не только от огня, голова кружилась.

– А знаете, мне нравится грусть. Она прекрасный спутник. Вот в компании грустить не всегда уместно, кто-то обязательно примется развлекать. Вы странный... вы не развлекаете... Налейте мне еще вина...

2008-11-30 в 16:32 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Я похож на феррах? - громко фыркнул советник, выполняя пожелание дамы и наполняя ее бокал заново. - Развлекать юных девушек - не мое призвание. Мне больше нравится развлекать старую столичную аристократию. - прозвучало это довольно зловеще.

URL
2008-11-30 в 16:53 

Слегка опьяневшая от вина, Далена понимала, что в таком состоянии не сможет состязаться в острословии с советником, поэтому решила сделать вид, что восприняла его слова в буквальном смысле.

– Да, говорят, что всеми пышными торжествами и великолепными праздниками столица обязана вам, – чуть качнув бокалом в сторону кора, объявила она. – Наверняка непросто придумывать то, что развлекает людей и восхваляет богов.

За беседой, которую нельзя назвать легкой, но которая несомненно увлекает, Далена не заметила, как опустошила тарелку. Мясо, рекомендованное кором Гелардом, и впрямь было выше всяких похвал.

2008-11-30 в 19:10 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Люди бессовестно врут, - советник задумчиво сворачивал в трубочки нарезанные тончайшими лепестками овощи, - я не занимаюсь всеми праздниками столицы. Я, конечно, имею к ним некоторое отношение... но не ко всем. И я не вешаю своими руками каждого пойманного в Арке разбойника, не отбираю земли, не продавал душу Флааму...

URL
2008-11-30 в 19:16 

– Ну вот, вы только что развенчали самые популярные слухи, – со смешком ответила Далена, пристально наблюдая за руками Геларда.

Она чувствовала, что ее почему-то начинает клонить в сон.

2008-11-30 в 19:23 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
- Они самые глупые, - он засмеялся. - Я как-нибудь расскажу вам лучшее из того, что говорят обо мне.
Пошарив в кошельке у пояса, он бросил на стол пару серебряных монет.
- Итак, моя ясная кора, куда прикажете вас сопроводить теперь?

URL
2008-11-30 в 19:33 

– Учитывая, что день клонится к закату, мне лучше вернуться к себе, – задумчиво проговорила она, пристально глядя на кора Геларда. – Я смогу предложить вам ароматный чай и сладости, если только они не осели в желудке вечно голодной Диты.

2008-11-30 в 19:38 

Гелард
Власть без злоупотребления не имеет очарования.
Гелард с явным сожалением поглядел на девушку.
- Чай?.. - сморщившись, произнес он, - Сладости?.. Дитя мое, кормите ими кого-нибудь помоложе.
Встав, он предложил Далене руку
- Я провожу вас, но с условием, что вы не станете ничем меня угощать.

URL
2008-11-30 в 19:42 

– Я не буду вас угощать, кор Гелард, – послушно сказала Далена и искоса посмотрела на него, – только если вы сами не отмените свое условие. Настойки на меду мне не по возрасту, вы правы, но я всегда рада предложить их гостям.

Она довольно улыбнулась и направилась к выходу.

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Власть принадлежит спокойным

главная